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“非典”肆虐全球:世界各国通力合作捕获病毒
04月21日 11:00

  新华网消息:“非典”正在不少国家肆虐。为了捕捉在医学史上尚不为人知的这种致病病毒,全球的科研工作着进行前所未有的合作。他们经过数周的艰苦努力,便发现了“非典”的病毒。美国《华尔街日报》16日就此做了如下报道: 

  20多年前,当一种现在称之为HIV(人体免疫缺损病毒)的神秘病毒开始侵袭年轻的男性同性恋者时,困惑不解的科学家花了两年多时间才分离出病毒,又花了数年时间才分解出它的基因,最后又用了15年时间才找到有效的治疗方法。

  时间迅速推进到2003年。当另一种致命疾病的踪影首先在亚洲出现仅仅两个月,在它尚未以SARS(严重急性呼吸道综合征,即非典型肺炎)的名称迅速扩大到世界舞台之际,科学家不仅已经找到了致病的罪魁祸首,而且还全面破解了它的基因排序。世界卫生组织已最后确认致病原因是一种叫做冠状病毒的病毒“家族”新成员。

  来自三大洲的研究人员取得这一成就的方式,堪称现代科学史上的高速个案研究。他们利用因特网联系和一种高技术新科学探测装备,解开了一个令人畏惧的难解之谜。

  应对未来疾病的典范

  找到治疗“非典”的方法仍然是一项重大挑战。但是,这种全球合作寻找病毒的努力已经赢得了赞誉。《新英格兰医学杂志》上周在一篇报道中说,它是应对“未来可能出现的传染性疾病流行”的典范。

  SARS于去年秋天在亚洲发现数起病例,现在已在23个国家共计发生3235起病例。

  早前,世界卫生组织获取了病毒的一个样本并进行了一些试验。据专家回忆:“它看起来像是普通流感病毒。”不久,世界卫生组织降低了它的流感警告级别。  

  但从2月底开始,一种奇怪的肺炎开始在香港肆虐。感染病人的血液和唾液化验没有发现流感证据。

  到3月初,当香港当局开始认真对付这种新的传染病时,疾病已经扩散到一些国家和地区的数百人。

  接下来是新加坡航空公司一个致命的航班。3月15日清晨,世界卫生组织得到消息说,该航班上的一名新加坡医生似乎有“非典”症状。15个国家的400多名乘客有可能被感染。 

  在世界卫生组织的努力下,各国的研究人员迅速展开合作:设立一个实验室网络,使全世界的研究人员能紧密合作。很快就有3个实验室——分别在加拿大、越南和德国——取得了可能与“非典”有关的病毒样本。以世界卫生组织的全球流感监督网为基础,共有12个实验室参与“非典”研究。

  世界卫生组织专家斯托尔说:“我们需要研究人员共享数据,把对诺贝尔奖的兴趣和在英国《自然》科学杂志上发表文章的兴趣放在一边。”他希望设立一个口令得到控制的网站,一天举行两次电话会议以交流研究结果。往常竞争意识很强的实验室很快同意了。

  确定为冠状病毒变种

  斯托尔鼓励这些实验室考虑一种称为副粘液病毒的病毒“家族”。几天以后,即3月18日,德国和中国香港中文大学的实验室说,他们用电子显微镜拍到了这种病毒。5分钟之内,该病毒的照片就出现在世界卫生组织资助的网站上,供其他实验室的科学家观看。

  但是,利用从3月初收治的病人身上获取的样本,以佩里斯博士为首的香港实验室以及美国疾病防治中心的实验室很快证明,最初的猜测是错误的。

  在香港实验室,研究人员试图培养引起这种疾病的细菌。利用从病人呼吸道里获取的粘液,他们将样本放在细胞系的表面。这是一种常规办法,但其手法是非常规的。该实验室不是采用通常的3或4个细胞系,而是采用了一大堆不同的细胞。

  从一只青猴胚胎的肾脏中提取的一个细胞系出现了令人困惑的后果。在3月10日前后,香港的研究人员透过显微镜发现,这些细胞在迅速死亡——能说明种种问题的迹象表明,某种病毒在造成巨大破坏。研究人员还能看出,垂死的细胞中间潜伏着一种确定无疑的冠状病毒。不过,研究人员感到怀疑。根据此前的了解,冠状病毒只会使人们患上轻微或普通的感冒,此外还会导致鸟类、猪和牛染病。      

  但次日,德里西博士的小组就证实,这种物质就是一种冠状病毒。该小组提供了与这个病毒“家族”的已知成员相一致的基因物质密码序列。这项结果有力地证明了导致“非典”的病毒是一种冠状病毒,同时也首次通过临床证据表明了这是个前所未见的变种。病毒的来源尚不确定,但有理由认为,感染这种病毒的人可能与乌龟或野鸟有过近距离接触。

  一周得出基因组排列

  一些实验室认为,如果想找到高度准确的诊断方法,就必须了解这种目前已经得到确认的病毒的完整序列。这一序列还将为研究人员研制药物或疫苗提供重要资料。从4月2日开始,基因排序小组确定了关于这种病毒的越来越长的基因组。其他实验室借助这些信息,也开始展开部分的基因组排序工作。

  4月5日,温哥华的研究人员接到了加拿大国家微生物研究所送来的一个盒子,里面是一个小小的塑料试管,试管里装有取自一种病毒的一百万分之一克的基因物质,据信就是这种病毒导致了“非典”。

  在温哥华的一个基因组中心,90名工作人员中的40人放下手头的其他项目,全力以赴研究导致“非典”的病毒。在随后的一个星期里,他们几乎没睡过整觉。

  第一步,也可能是最艰难的一步,是把致病病毒的RNA(核糖核酸)转换成DNA(脱氧核糖核酸)。这是一个复杂、不稳定的过程,也是研究人员提取基因物质、找到病毒基因组排列所必不可少的阶段。以分子生物学家贾斯温德尔·哈特拉为首的12名科学家组成研究小组,日夜进行RNA—DNA转换工作;与此同时,霍尔特医生着手准备3台先进的基因组排列分析仪。

  到12日凌晨2时25分,他们首次得出可疑冠状病毒的基因组排列。当天晚些时候,他们在网上公布了这种病毒的基因组图。

  对病毒撒下天罗地网

  与此同时,在亚特兰大的安德森医生领导的研究小组也即将完成同样的任务。温哥华基因组中心的成功使他们大为震惊。当亚特兰大研究小组在14日公布它得出的基因组图时,不列颠哥伦比亚大学的研究人员经过比较发现,这两组基因组图是相同的。

  从得知病毒的基因组排列到研制出一种疫苗可能要花好几年的时间。但不列颠哥伦比亚大学的科学家们说,到下周可以开发出一种临床诊断试验。这是“非典”研究的又一大进步。

  世界卫生组织计划宣布,由荷兰埃拉斯默斯大学的艾伯特·奥斯特豪斯带领的研究小组已经成功地使猴子感染上这种冠状病毒。这个研究小组后来又从猴子身上提取病毒,在实验室里加以培养。这些成果可以作为一种正式证据,表明对“非典”的侦测已对致病病毒撒下天罗地网。


责编:高楠   来源:CCTV.com



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