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  他们是中国历史上最早的官派留学生。公元1872年到1875年间,清政府先后派出四批共一百二十名学生赴美国留学。这批学生出洋时的平均年龄只有十二岁,因此 他们有一个共同的名字——留美幼童。
  130年以前,这批幼童远涉重洋,到了美国东北部新英格兰地区的四十多户美国人家中,快速适应着在美国的生活。他们以惊人的速度越过了语言障碍,成为各学校成绩优异的学生。同时他们也迅速适应了异国的文化,脱去了长袍马褂,活跃在各项体育运动的赛场上。
  他们是美国哈佛大学、耶鲁大学、哥伦比亚大学、麻省理工学院的学生,他们和美国大文豪马克吐温比邻而居,曾受到美国总统格兰特的亲切接见。十九世纪末,当世界格局发生剧烈变化的时刻,他们恰好被送到了那场工业革命的最前沿。
  然而当半数孩子开始了他们的大学学业时,大清国却突然提前终止留学计划,全部留美幼童被招回国。这批饱受欧风美雨熏陶的学子是中国矿业、铁路业、电报业的先驱。回国后的这批西学所造之子历经了中国晚清政坛的跌宕起伏,目睹了近代中国的荣辱兴衰。
  留美幼童的故事像一件珍贵瓷器的碎片,散落在中国和美国,散落在一百多年前中国幼童生活过的城市,他们曾经就读过的中学、大学,散落在这些城市的历史学会、公共图书馆,散落在分布于世界各地留美幼童的后裔,以及中国幼童当年居住过的美国家庭后裔那里。我们捡拾起历史留下的碎片——照片、书信、日记、成绩单、衣物、剪报,拼接出一个多世纪以前发生在中美两国之间那段尘封已久的往事。