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美洲的古代文明概述


央视国际 www.cctv.com  2006年10月09日 17:00 来源:CCTV.com

  印第安人是美洲古文明的创造者。介绍美洲的古代文明,首先要谈的是其创造者美洲印第安人(即土著居民)的起源问题。对美洲印第安人的起源问题,历来众说纷纭,莫衷一是。随着考古学、人类学等相关学科的发展,如今世界上占上风的看法是:⒈由于迄今为止在美洲没有发现猿人的遗迹,美洲印第安人的祖先不可能是土生的,而是从其他大陆迁徙过去的;⒉通过DNA的抽样测试分析,排除了美洲印第安人的祖先与非洲人、欧洲人的祖先同宗的可能性,确认了与亚洲蒙古人种的同一性;⒊冰川时期(公元前7万-1.2万年),亚洲东北部与美洲西北部有陆桥相连,亚洲人越过陆桥进入北美地区;⒋最早进入美洲的亚洲人是一批猎手,他们追捕猎物时越过陆桥,在北美地区继续追捕,繁衍生息;他们的后裔追捕猎物时南下墨西哥,而后到达南美洲。⒌根据考古新发现,大约在2.1万年前左右,亚洲人通过白令海峡,分多次迁移到美洲大陆。也有部分学者认为,印第安人并非完全属于同一种族,有部分居民可能是从大洋洲方面迁移到南美或中美地区的。

  据估计,在公元15~16世纪之交,美洲印第安人约有1500万~4000万,语言和方言达1700余种。印第安部族也很复杂,主要的部族有:加拿大和美国的易洛魁人,墨西哥的萨波特克人、托尔特克人和阿兹特克人,墨西哥南部和中美洲的玛雅人,加勒比海地区的加勒比人,委内瑞拉、哥伦比亚及周围地区的奇布查人,秘鲁、厄瓜多尔和玻利维亚等安第斯高原地区的印卡人,阿根廷、巴拉圭的瓜拉尼人,智利的阿拉乌干人,巴西等国亚马孙河流域热带森林和草原地区的阿拉瓦克人和图皮人。

  美洲是世界古文明的重要发祥地之一。美洲印第安人经过漫长的渔猎采集生活,大约在公元前3000~2000年开始定居并从事农业种植,培植了玉米、马铃薯、番茄、花生、甘薯、向日葵、烟草、可可、龙舌兰、南瓜及某些豆类和薯类作物。饲养的家禽家畜有骆马、羊驼、火鸡等。玉米种植是印第安文明的基础,故印第安文明又称“玉米文明”。印第安人培育的很多农作物后来传到世界各地,对人类物质生活做出了重大贡献。但是,古代印第安人不知道使用铁器、车轮和牛马,这影响其生产力的提高和发展。在社会组织方面,长期处于原始公社制阶段。土地为部落公有,由议事会分配给各氏族和家庭使用。实行集体劳动,产品平均分配。但是,有的地区达到了较高的社会发展阶段,进入早期的阶级社会。

  美洲古代文明大致可分为三个时期:前古典时期(公元前2000-公元250年左右),古典时期(公元250-900年左右),后古典时期(公元900-1500年左右)。

  时至后古典时期,美洲印第安文明发展水平最高的为两大地区:一个在中部美洲(Mesoamérica,又译“美索亚美利加”或“美索美洲”),包括今墨西哥、危地马拉、萨尔瓦多、洪都拉斯、伯利兹等国,被称为“中部美洲文明”。在那里最早兴起的是奥尔梅克(Olmec)文化,被认为是中部美洲文明的先驱。其后兴起的有特奥蒂华坎文化(Teotihuacán)、萨波特克(Zapotec)文化和托尔特克(Toltec)文化等。另一个在南美安第斯高原及太平洋沿岸一带,被称为“安第斯文明”。在那里最早出现的是查文(Chavín)文化,被认为是安第斯文明的渊源。其后兴起的有帕拉卡斯(Paracas)文化、纳斯卡(Nazca)文化、莫契卡(Mochica)文化、蒂亚华纳科(Tiahuanaco)文化和契姆(Chimú)文化等。在此基础上最后形成了三个主要文明中心:①以现今墨西哥尤卡坦半岛和危地马拉、洪都拉斯为中心的古代玛雅文明(Maya Civilization);②以墨西哥高原盆地为中心的古代阿兹特克文明(Aztec Civilization);③分布于厄瓜多尔、秘鲁、玻利维亚广大地区的古代印卡文明(Incan Civilization)。

责编:李菁

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