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天花与种痘

央视国际 2003年08月22日 09:50

  甚于战争的夺命“高手”


  公元165年,一场可怕的瘟疫席卷了整个罗马帝国,它整整肆虐了15年,杀死了意大利全国人口的1/3。那些在瘟疫中幸存的人不是眼睛瞎了,就是面部严重变形。这场瘟疫的元凶就是古老的恶性传染病——天花,它同时也是最早被人类记载的烈性传染病。

  在人类历史上,天花的大规模流行常常伴随着战争而来,但它所造成的死亡人数却远远超过了战争的死亡人数。公元846年,在入侵法国的诺曼人中间,突然暴发了天花,诺曼人的首领只好下令,将所有的病人统统杀掉。公元11世纪,罗马教皇组织十字军远征,也是这种可怕的传染病致使十字军几乎全军覆没。

  其实,早在3000多年前的古埃及时代,就曾留下了天花流行的痕迹。在古代埃及法老拉美西斯五世的木乃伊上,考古学家就在他的脸部找到了有天花的印记,通过考古学家和古代病理学家进行研究,证明了这可能是人类历史上现在所找到的最早的一个天花病例。

  1519年,当西班牙军队入侵美洲时,他们带去的不仅仅是枪炮,更带去了天花这种秘密武器,尽管当时他们自己并知道,美洲土著认为这是神的意志,是神站在了入侵者的一方,因此他们放弃了抵抗。


  天花在中世纪的欧洲也留下了阴影,18世纪时,天花在欧洲的流行了数十年,导致6000万人的死亡。在当时,欧洲幸存下来的人平均每5人中就有一位是“麻脸”。不仅是平民,许多皇族权贵人物也逃不过天花瘟神的黑手。

  路易十四曾经得到了一枚非常名贵的钻石,名为蓝色希望,路易十四只戴了一次,不久后得天花身亡,这枚钻石从此成了邪恶的代名词,甚至于以后无人再敢去碰它。在那个时期,英国、俄国、德国的几位国王也都死于天花。在随后的几百年间,天花的数次大流行夺去了欧洲3亿人的生命, 而20世纪所有的大战死亡人数最多几千万,还不及因患天花死亡人数的1/3。小小的病毒,给人类带来的打击是致命的。

  我国最早有关天花的记载,始于晋代葛洪的《肘后备急方》,因为天花是在大约公元一世纪的战争中由俘虏带来的,所以当时被称作“虏疮”。唐宋以后,天花在中国的流行逐渐增多,特别是明代以后,由于交通发达,人员往来频繁,流行范围更广。满族人入关之前,因为没有受过天花的侵袭,所以就不具有免疫力,以至于他们因为害怕得上而不敢出征。而且据史料记载,顺治和同治皇帝都是死于天花。

  道士“仙方”与人痘西传


  由于天花严重威胁着大众的健康,因此,古代人很早就在摸索防治天花的方法,对付天花这一恶魔可以追溯到1000多年前,我们的祖先最先掌握了对付天花的土办法。在10世纪宋真宗时代就有接种人痘预防天花的记载。

  在中国古代医学文献里面记载了有这样一个故事,宋真宗年间,天花的流行比较严重,当时丞相王旦他担心自己的小儿子感染天花,当听说四川峨嵋山有一位道士有预防天花的仙方时,便派人把道士请回了府中。

  这位道士拿出一些药沫,倒在一个小竹管里,拿起小竹管将药沫吹到小孩的鼻孔里,并说种了这个以后,过十天大概会发烧,然后会出现一些红色的皮疹,再过几天,烧退疹消,小孩今后就不会再得天花了,后来果然如此。

  这种“仙方”其实并不是什么神丹妙药,而是用天花病人身上的干痂研磨成的粉末。把这种含有天花病毒的粉末吹入小孩的鼻内,他就会染上轻度天花。这样,体内有了抵抗力,就不会再得天花了。我国古代把天花称为“痘”,把道士的这种预防方法称为“种痘”。古代医学家的基本思想是以毒攻毒,也就是取已经得过天花的人的天花,它是带有毒性的,人接触了一定量的有毒物质后就获得了对毒物的抵抗能力,可以说这其中包含了比较朴素的免疫学思想。

  鼻苗种痘的方法在唐代已经趋向成熟,但主要还是在民间秘传,应用并不广泛。到了明代以后,人痘接种法开始盛行起来。在清代,康熙皇帝十分重视人痘预防天花的推广,有关幼儿种痘的方法也被收入了钦定的医学教科书,官方的提倡和推广使得接种技术有了很大提高。人痘接种法的发明,不但有效地保卫了我国儿童的健康,而且不久就传到了国外。清康熙年间,俄国医生到北京来学习种人痘的方法,以后便由俄国传入土耳其。18世纪,一位英国驻土耳其的公使夫人,先后给她三岁和五岁的孩子又接种了人痘,并致信英国王妃,希望推广这样一个技术,此年人痘接种在英国也获得了承认。

  人痘接种法无疑是中国人民最伟大的历史创造之一,它造福于全人类并促进了医学科学的新发展,它本身曾有效地预防了无数次天花流行,也使许多人免于麻子、残废等天花后遗症的困扰。18世纪,英国的牛痘接种法是人痘接种法的一次重大革新,最终降服了曾经肆虐全球的天花。

  挤奶女工与牛痘东传

  18世纪的欧洲,天花横行,人们因为天花难以遏制的传染而惶恐。而当时从中国传去的人痘法并没用被广泛采用。人痘接种还是有一定的危险性,因为在古代人们对于病毒的特性还不是太了解,减毒的效果也不能确定,有时人痘没有完全被减毒,接种以后可能就感染了天花了。

  有没有更有效、安全的办法来杜绝可怕的天花呢?这个问题引起了一个英国乡村医生的思考,他的名字叫爱德华·琴纳。

  就在爱德华·琴纳历经多重探索而感到举步维艰时,一位姑娘来到琴纳的诊室,琴纳判定姑娘患的是天花,但是女孩肯定地摇摇头说,自己得的肯定不是天花。并说,在她们的奶牛场,几十个女工从来都没有得过天花,只不过是在手上长过小痘疮。牛痘是牛的一种轻微传染病,发病时在牛的乳房附近会长出脓疱,挤奶时会通过伤痕而传染到人的手指。有意思的是,凡是患过牛痘的人就不会再患上天花了。这次门诊的意外收获让琴纳产生了一种灵感,这个挤奶的女工为什么不得天花?她身上这个小痘疮到底和天花有什么关系?琴纳通过仔细观察发现,牛身上长出的牛痘水疱和天花病人身上的症状十分相似。他进而想到是不是有可能给人接种牛痘呢?

  牛天花与人天花,牛痘与人痘,经过反复思考和试验,琴纳决定跨越这个别人认为不可逾越的鸿沟。


  1796年5月14日,琴纳选择了自己47岁生日的这一天对一位8岁的男孩接种牛痘。琴纳用小刀小心地在小孩上臂的皮肤上轻轻地划了一道刀痕,然后又十分小心地将他从牛奶女工那里获得的出痘的浆液轻轻地涂抹在男孩皮肤的刀痕处,完成了牛痘的接种。随后的一段时间,琴纳对接种了牛痘的小男孩进行了非常严密的观察,从种痘到结痂、长脓包到最后脱痂,牛痘接种成功了。

  一个新的问题又摆在他的面前,种了牛痘的人是不是就一定不会得天花呢?琴纳又开始了更进一步的研究。琴纳给种了牛痘的男孩又接种了天花,此后的时间,琴纳急切地期待试验的结果。半个月过去了,被接种天花的那个小男孩安然无恙。事实终于向世界宣告,人类历史上第一次接种牛痘预防天花的试验成功了。这是人类数千年来向天花病毒发起的最大反击,被医学家们称为“死神的帮凶”的天花被人类所征服了。

  试验成功后,琴纳为附近的村民们免费接种牛痘。但在当时,许多人并不相信牛痘能够预防天花。教会认为这违背了上帝的旨意,因为上帝认为人是万物之灵,可是人的命运要取决于牛的脓疱疮,这是教会和琴纳的很多医学同行都不能允许的。伦敦上流社会的人们也对此不理解,甚至想像小孩种牛痘后可能要长出牛犄角和牛鼻子。

  面对人们的反对和不理解,琴纳选择了保持沉默,他回到家乡,继续为村民们免费种牛痘。当然,实践是检验真理的标准。1798年,英国、法国、俄国等地区又流行天花,这时经过琴纳接种牛痘的人已经有了2000多人,在这次的天花流行时期,这2000多人没有一个人被传染到天花,琴纳牛痘接种法的成功再一次得到了印证。由于琴纳的牛痘接种法简便、安全而且高效,十几年间迅速传遍欧洲各国和美洲大陆。1803年,西班牙还特地派遣医疗船队向所有海外属地推广实施牛痘法。1805年,牛痘接种法传入中国,逐渐取代了人痘接种,完成了一个从人痘西传到牛痘东传的有趣历程。

  在消灭天花的背后


  随着接种牛痘法在中国的不断推广,特别是新中国成立以来,我国规定新生儿必须进行牛痘接种,1961年在我国全面消灭了天花,18年后的1979年10月26日,世界卫生组织宣布天花已经从地球上彻底根除了。天花的消灭让我们记起了琴纳在200年前说过的一句话,这句话在当时的人们看来只是个遥不可及的梦想——“虽然我没有十足的信心,但请容许我祝贺国家和普通大众,一种方法将能使一个每小时都夺走人命的疾病,一个被视为人类最严重灾祸的疾病,从地球上永远销声匿迹。”

  在人类历史上,天花长期以来是危害人类生命健康的一个最严重的疾病,但是经过人类的努力,从18世纪以后,人类用了170年的时间,通过接种牛痘,最后战胜了天花。整个人类社会地球上不再有天花病例了,这是到目前为止人类历史上用人工的方法消灭的惟一的疾病。

  战胜天花是人类预防医学史上最伟大的事件之一。作为牛痘接种法的发明者,琴纳没有看到这一天,在他去世后,人们在他的墓碑上刻下这样一句话:向母亲、孩子和人民的恩人致敬。


  天花是目前为止人类惟一消灭的传染病,所以现在已经不需要接种牛痘预防天花了,而天花病毒毒株也被严密保存在世界上几个实验室里。随着科学的进展,人们对天花病毒有了更深入的了解。电子显微镜的发明让人们终于看清了这个引起传染病的元凶,并进一步弄清了它的致病机理。在生物技术不断取得重要进展的当代,科学家们正在借助分子生物学的手段,对危害人类数千年的病毒进行进一步研究,试图利用它来为我们服务。因为病毒的结构很简单,所以它成为了解生命和改造生命的重要工具,DNA重组技术为研制新型疫苗开辟了崭新的途径。

  天花的消失不仅给人类带来了健康的,还带给人们更多的启示。科学的进步离不开继承,没有过去的微生物学,没有过去的病毒学,就没有今天的分子病毒学。

  上个世纪末,我国科学家和国外同行一道完成了天花病毒基因和痘苗病毒的全序列分析。正是借助现代基因技术的发展,科学家现在正尝试让预防天花的“牛痘”疫苗重放异彩,要把它进行基因改造后用于防治艾滋病。在人类医学发展史上,从预防天花开始,人类发现了自身的免疫系统,建立了免疫学。从此,人类将与流行性疾病的斗争真正地置于科学的基础之上,只有在现代科学出现以后,人类在与天花等传染病的较量中才逐渐占了上风。在人类征服天花的历程中,中国发明的人痘接种法和珍纳发明的牛痘接种法让猖獗数千年的天花最终被我们所战胜。正是靠着人类在与疾病斗争中不断取得的进步,人类战胜各种传染病的能力和手段都有了巨大的提高,不少长期肆虐的传染病得到了有效的控制,两个世纪以来,人类战胜疾病的速度越来越快,能力也越来越强。威胁人类生命的许多疾病通过疫苗接种法得以预防或根除。文/陈晓夏(《走近科学》栏目提供稿件)

  小知识:天花与帝位

  “康乾盛世”是清王朝封建统治的,在中国历史上也占有极其重要的地位。康熙就是“康乾盛世”的缔造者之一。而康熙能当上皇帝还多亏了天花,这其中有个故事。因为如果得过天花的人,他就不会再得天花了,用现在的话讲,就是获得了终身的免疫力,由于清朝有多位皇帝因天花而殒,当时在选择是由哪一位皇子来继承皇位的时候,德国传教士汤若望就建议应该选择玄烨,也就是后来的康熙皇帝,因为他已经得过天花,便不会再得,这样的选择是有充分道理的。

(编辑:邵金来源:CCTV.com)