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《湖商》第六集《丝海沉浮》(探索·发现2007-048) 

央视国际 www.cctv.com  2007年05月16日 17:11 来源:CCTV.com

 

    1931年,已经是湖州南浔镇丝商梅履中去世的第三年了,几年来,一直是他的夫人在掌管着家中的生意。梅家近年来生意不好,梅夫人一直郁郁寡欢。今天,她更是没像往常一样吩咐早饭,时近中午,上房却仍然静悄悄的没有动静。当紧闭的卧室门被推开时,仆人们被眼前的情景惊呆了,丝商梅履中的夫人和她的女儿已经双双在房间内自尽身亡。
    梅家在当时名列南浔“八牛“之一,梅家的丝以“梅恒裕”,“绣麟”,“飞马”等一系列的商标占据着市场,在纽约、里昂两大国际生丝市场上享有盛誉。为什么梅家的女眷会突然自尽呢?是什么使她们做出了这样的抉择?
    进入二十世纪后,中国的丝商们开始遇到了一个强劲的对手,日本的缫丝工业开始崛起,在日本影片《啊,野麦岭》中,我们可以看到这样的镜头,为了降低生丝的生产成本,提高产量,抢占国际市场,日本的缫丝厂疯狂地扩大生产规模,缫丝女工承担着残酷的劳动强度,在他们看来,缫丝产生的利润成了富国强兵的希望。在这样的竞争下,1909年日本生丝出口首次超过中国,成为世界最大的生丝出口国,1925年其出口额已是中国的2.6倍,而到了30年代初,日本生丝产量已经占到了世界的80%,出口额也达到了中国的七倍。
    与此同时,人造丝也开始了工业化的大规模生产,早在1855年,瑞士化学家安德曼通过用硝酸来处理桑叶,就获得了人类历史上最早真正意义的人造丝。1889年,法国的夏尔多内终于实现了硝酸纤维人造丝的工业化生产,他的人造丝产品参加了当年的巴黎博览会。人造丝与棉纱的混合品较纯蚕丝品价值低廉,外表光洁美丽,深受西方人的欢迎。
    在上海档案馆里我们看到一份1924年中国驻纽约总领事馆的春季商业报告,里面详细地描述了当时国外缫丝业的状况。还特别列举了中国缉里湖丝的一些缺点,例如粗细不匀,断处太多,机架尺寸不一等等,中国缫丝业的改革刻不容缓,这份报告书被转发给了湖州的丝商们,而丝商们也没有对此等闲视之,1926年,梅家从日本买进新式缫丝机,在南浔开办了第一家新式机器缫丝厂,但是历史给予的机遇太短了,到了上世纪三十年代初,日本丝的出口量已经是中国的七倍。在这种残酷的竞争下中国的草丝也很快走向下坡。
    他们这个生意,开始走下坡路,由于生意上的问题,梅履中的夫人和梅履中的女儿,他们自杀了。
    就在这对母女自尽以后不久,梅家黯然结束了缫丝卖丝的生意。从19世纪中期开始繁荣,到1909年日本生丝出口首次超过中国,在短短的六十年里,中国的缫丝业逐渐变得步履艰难,而海外消费市场的突然变化,最终给缫丝业带来了致命的一击。
1914年,第一次世界大战爆发,经济发达的欧洲变成了硝烟弥漫的战场,战火使得欧洲的经济遭到空前的破坏,购买力下降,作为奢侈品的丝绸,需求量大大降低。从那时候起,中国缫丝业的海外市场就急剧萎缩,在一个混乱的时代里,对于首先考虑生存和温饱的人们来说,光洁美丽的丝绸,又有什么实际的用处呢。
    战争带来了海外市场的萎缩,但同时它也使得外国对华输出的资本和商品大大减少,昔日充斥市场的洋货,暂时退出了中国。在这种情况下,中国国内市场上,一部分商品开始出现了供不应求的局面。这些突如其来的变化为中国民族工业拓展国内市场,提供了一次难得的契机。中国的民族工业迎来了一个发展的短暂春天。从1913年至1920年,中国民族资本开办的工厂,从698家,上升为1759家,工人总数,也从27万人增长为55万人。“实业救国”成为当时深入人心的口号。
    1912年,荣宗敬、荣德生兄弟在上海创办了福新面粉厂。在此之前,荣氏兄弟在江苏无锡的面粉企业经营困难,亏损严重,然而辛亥革命和第一次世界大战的爆发给他们带了转机。战争期间,市场上面粉紧俏,荣氏兄弟的面粉公司每昼夜可以生产面粉96000多包,面粉生意带来了丰厚的利润,1915年,荣氏兄弟又投资创办了中新纱厂,经过不断扩充,到了1922年,荣宗敬、荣德生兄弟就分别被人们称为“面粉大王”和“棉纱大王”,荣氏家族的资本总额也达到了1200万元以上。
    1919年,近代中国最大的制碱厂——永利碱厂在天津塘沽破土动工。这片工厂的创办者是实业家范旭东和留美归来的化学家侯德榜。碱,被称为“化学工业之母”。然而从20世纪初开始,中国的碱市场却一直被外国所垄断。范旭东和侯德榜经过几年的努力,终于在1926年生产出质量超过洋碱的红三角牌纯碱,并在当年美国费城举办的世界博览会上获得金奖。范旭东成为了中国的“制碱大王”。
    在这个中国民族资本发展的宝贵春天里,从1912年至1919年,7年时间内民族资本投资额已经接近1.4亿元。新注册的公司数量,已经达到600家。与此同时,依靠蚕丝发家致富的湖商,也活跃在各种各样的行业里。他们的大量投资,主要集中在缫丝业、盐业、钱庄、典当业和防地产业。这些行业大都带有浓厚的封建经济色彩,并且已经逐渐趋于没落。而在铁路、造纸、金融这些近代化的实业领域中,湖商虽然投入了大量资金,但是他们并没有像缫丝业那样,占有垄断性的地位,没能成为这些新兴实业领域内的大鸿。但是在另外一个领域,湖商却成为行业内,无可争议的佼佼者。

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