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《中国古代家具》(下集)(探索发现2006-80) 

央视国际 www.cctv.com  2006年03月31日 15:58 来源:CCTV.com

明式家居

  公元1405年,名载史册的郑和第一次背负使命出使西洋。此后28年间,这位明代使者的船队6次远行,足迹遍及37个国家。这次世界航海史上极为罕见的壮举,开通了中国和周边国家的贸易航线,各国使团源源不断的把当地的特产朝贡到中国。

  这支船队的远航,还直接影响了中国人的日常生活。在当年丰富的贡品中,有一些非常优质的木材。木材的优劣直接决定了家具的品质,明清家具的盛名一多半源自木材的名贵。正是郑和带回来的紫檀木、黄花梨木、红木等这些名贵木材,才造就了明清家具500年的盛世。

  对于木材的优劣,专家用四种颜色简明的排了一个座次——黑、黄、红、白。黑代表紫檀木,黄是黄花梨木、红指红木,而白则用来指代其余的各种普通木材。当然这只是一个通俗的划分,如果要严格区别木材的优劣,情况要远为复杂,它涉及到植物地理学的理论。比如同样一个树种,生长的海拔高度相差几十米,木性则有天壤之别。

  优质的木材密度大,硬度高,专家将这些用优质木材制作的家具统称为硬木家具。硬木家具的珍贵,另一个重要的原因在于出材率极低。一根硬木,中间深色的部分称为芯材,外层浅色的称为白表。做家具时,可用的只是中间的一小部分芯材,其余大量的白表被当作废料弃掉。

  通常,硬木长到30年以上,髓芯才开始出现,而一根直径30厘米的髓芯,树龄往往就要超过百年了。

  因为这些优质木材生长期缓慢,非数百年难以成材,后人才有了“木之黄金”的美誉。由于木材贵重,在清代,家具的制作,甚至连皇帝都要过问。清代的文献记载说,清代宫廷的家具用材,多数都要从广州转运到京城。一车木材,路上要辗转数月,仅运送的费用就极为高昂。官员在造办每一件家具时,都要先画出小样送呈皇帝御批。


清式家居

  由于木材实在太过名贵,皇帝在不少御批中,还要求官员节约木料,缩小家具用材的尺寸。有趣的是,皇帝的这种过问,久而久之,竟然发展成了清代京城家具的一个特征,那就是整体用料的尺寸都要比其他地区的家具稍小一些。

  珍贵木材的选用,再加上手工艺的高度发达,古代家具发展到明代,逐渐形成了一种经典的风格样式。学者们用这样一些词语来形容明式家具的风格——简约、厚拙、古雅、空灵。

  明式家具追求的审美艺术是一种点到即止的神韵,而决不做繁文缛节的无谓装饰。象明式家具的椅子,通常只是在靠背板上做一个简洁的浅浮雕,或者是镂空的透雕,再无其他任何多余的修饰。

  它的主体完全由简洁的线条构成,方型的底座配以圆润的扶手,方中带圆,柔婉而不失厚拙。明式的桌案也完全是这种风格的体现。方正的造型、匀称的比例,再配以局部简约的线条雕刻。因此,学者们又把明式家具的这种风格称之为实用的美学。

  正是这种基于实用的美学理念,明代的工匠们,在造型设计上总结出了一套家具的科学尺寸。例如,椅子和凳子的高度要在40到50厘米之间,大致是人体小腿的长度,这样,双腿可以自然的垂放下来。

  椅子的靠背大多与人的脊背高度相等,后背板根据人体的曲线设计成S型,而且,稍微有一个向后3——5度的倾角。桌案因为与椅凳配合使用,它的高度差不多要与人的胸部齐平。这样坐在椅凳上,双手可以自然的平铺到桌面上。而桌案下面的空间也要适于腿脚的伸曲。

  直到今天,现代家具的制作依然沿用明式家具的尺寸,只是家具的风格有所不同而已。

  明式家具的制作工艺还表现在复杂的卯榫结构上,当年的工匠们根据不同家具的受力角度,设计出多达20多种卯榫构件。在卯榫部位,当年还使用一种粘度极强的天然鱼胶。这种鱼胶用深海鱼鳔经过复杂的工艺熬制而成,鱼胶和卯榫技艺的完美配合,使这些明式家具流传数百年,而无丝毫的松动。

  经过数百年的发展,明式家具的门类达到了前所未有的丰富。仅是明代的椅子,就有交椅,圈椅、官帽椅各种类型。明代对圈椅最为推崇,当时在大户人家的陈设和使用中,它的地位甚至超过了交椅。


曾侯乙的木箱

  宋元时期,人们以“太师椅”来尊称交椅,到明代的时候,这个尊称被挪用到了圈椅上,此后,太师椅的称谓便一直沿用下来,用来特指这种外型接近于交椅的圈椅。

  架子床是明代最常用的一种卧具。它的造型酷似一座缩小的房屋。古人讲究“明堂暗房”,在幽暗的卧室里,挂上帷幔的架子床正暗合了古人注重私密性的起居习俗。

  在明代,除了常见的架子床,还有一种造型迥异的罗汉床。古人通常将卧具统称为床榻,其中的榻就是特指这种罗汉床。它最典型的特征是造型很象宽绰的椅子。

  罗汉床的前身是汉代的榻。当时是一种专门的坐具。榻发展到宋代,形体由小变大,已经可以坐卧两用了。在这件北宋时期的瓷器上,可以看到一个小孩侧卧在榻上,酣然入睡。罗汉床这种坐卧两用的功能,到明清的时候也依然沿席,并派生出两种特指的称谓。放在寝室用于睡眠的叫罗汉床,放在厅堂待客的称为宝座。主人待客时,宝座中间放置一个小几案,主人和最重要的宾客分坐在几案两侧。

  宝座在明清时期是身份和地位的象征。豪门望族的厅堂里,居中而设的宝座透射出特有的权势和威严。这种权势和威严走向极致,便是放置在皇宫大殿里的宝座。宝座因此又衍生出另一个俗称——龙椅。罗汉床由于是明清时期的主流家具,在做工上异常考究。通常要选用一块完整的木料,来完成整件床体的制作,这其中,需要工匠科学精密的设计。

  明式家具保存至今的精品极为稀少,而不同家具之间的组合搭配也存在着很多疑问。幸运的是,在一座明代的官员墓葬中,出土了一整套明式家具的冥器。这套家具冥器完全是按实用家具的比例微缩而成,它给后世的家具专家提供了一个真实的比照对象。这里有明式家具中最常见的一些日用家具类型,比如架子床、衣柜、脸盆架。这些家具冥器虽然制作简单,但也完全是一派明式家具的风貌,它的主体构件以线条取胜,风格简洁质朴。

  明式家具的风格样式一直延续到了清初康熙年间,这之后,古典家具的风格一反常态,以雍容华贵见长的“清式家具”成为一种全新的审美时尚。学者们把“清式家具”的风格归结为繁复、华丽、宽大、雕琢。在家具用材上,“清式家具”追求粗大厚重,几乎所有“清式家具”的总体尺寸和局部尺寸都比明式家具更为宽大。而在装饰手法上,更是极尽雕琢。运用各种工艺复杂的镶嵌、雕刻、彩绘技法。

  在清代康乾盛世的社会背景下,手工艺高度发达,人们的审美越发趋于精巧繁复。明式风格的椅子以简约流畅的线条为美,追求实用的舒适。而发展到清式风格之后,椅子的整体尺寸明显变得宽大,雕刻工艺上也越发复杂,在靠背、扶手、椅腿各个部位都装饰了不同的纹饰。

  线条不再以简洁为美,而是追求制作工艺的难度。这件紫檀木屏风以其复杂的工艺成为清式家具中的代表作品。屏风的顶部和底部用繁缛的云龙纹作装饰,中间用各种不同花色的玉石镶嵌出寓意吉祥的精美图案。这样的一件屏风需要数十位技艺精湛的工匠花费几个月的时间才能制作完成。

  这种审美时尚发展到极至,形成了以庄重威严为美的清代皇室家具。这些宫廷用具几乎每一件都通体雕刻复杂的云龙纹,整体的尺寸比例也不再追求使用的舒适度。象皇室专用的宝座,造型宽大,而且扶手和靠背都呈90度的直角,它的外型设计完全不以人体的舒适为准则了。可以想见,在皇宫的正殿里,宝座居中而设,皇帝坐在宝座上,俯视苍生,接受百官的朝拜,家具的实用意义已经完全让位于等级森严的宫廷礼仪了。虽然清代的皇室家具不再是平常意义上的日用家具,但它把古代家具的制作工艺带到了一个前所未有的高度。


战国时期的屏风

  这座位于北京市东郊的宏伟建筑,珍藏着上千件名贵的紫檀家具。这座大立柜是祖传的一件清代家具,它伟岸的身躯已足以看出它最初的主人曾拥有过的权力和财富。文革期间,这件旧家具在泥土中整整埋藏了十年,当人们重新把它挖出来的时候,惊奇地发现,这座立柜依然完好无损!

  即使在今天中国人的心目中,能拥有一套紫檀家具也是富贵的象征。而紫檀家具的贵重与紫檀木的珍贵直接相关,民间有“寸檀寸金” 之说。这些用紫檀制作的家具器物不需要上漆,只在上面打蜡,但表面却如绸缎般滑润,木头的天然纹理若隐若现,展现出自然的美感。由于紫檀木内在品质优良,一件传统工艺制作的紫檀制品,可保存千年以上。

  在民间,家具更多的寄托了人们世俗的美好愿望。这是清代江南地区一位新婚女子的闺房。透着喜庆气氛的红颜色成为家具的主色调。红色的衣箱、红色的橱柜、红色的衣架、红色的婚床,人们用浓烈的红色寓意着幸福生活的开始。在当时,江南女子出嫁要坐着大花轿,大户人家的花轿又称为“万工轿”,意思是不惜花费万人之功追求工艺的华丽精美。

  这件国内现存最豪华的8人大花轿通体用金箔来装饰,上面雕刻的各种人物就有400多个。旧时女子坐着花轿出嫁时,陪嫁的红脚桶是最重要的嫁妆。大的红脚桶可以沐浴,小的可以洗衣物,而日后分娩时还要用这种桶来接生。

  在日用家具上,人们把对未来生活的向往赋予了一些寓意吉祥的装饰图案。宫廷家具中的龙纹装饰,流传到民间,通常和凤纹组合在一起,寓意龙凤呈祥。在民间,最常用的一种动物文饰是蝙蝠纹。人们取福字的谐音,把蝙蝠作为幸福的象征。当时通用的花卉文饰里,牡丹象征富贵,荷花寓意吉祥,灵芝则被看作是祥瑞的征兆。

  而岁寒三友中的梅花、竹子、松树又各有寓意。梅花因为有五个花瓣,民间把它看作是“福禄寿喜财”的象征。竹子因为易于成长,古人用来寓意人丁兴旺。松树由于四季常青,被视为长寿的象征。而一些山水风景的图案,主要取材历代的名人画稿。有些图案也可能是古代的神话故事。这些图案的选取体现的是主人独特的雅好和品位。

  到清代晚期,家具的装饰更趋于复杂和繁琐,人们取各种物品的谐音,拼凑成一些寓意吉祥的图案。


古人席地而坐

  几何纹在明清家具上也很常见,最有代表性的是万字纹。万字在古代是一种咒符,象征着太阳和火。在梵文里,万字代表着最大的吉祥。而佛教又把万字认为是释迦牟尼胸前出现的瑞相。因为寓意的独特,在唐朝时,这个字符被采用为汉字,读音与万字相同。寄托了众多寓意的万字成了最为吉祥的代表,不同万字组合在一起,寓意万寿无极,又被称为“万寿锦”。

  在上海博物馆的家具展厅里,陈列着一百多件明清时期的古代家具。这是中国古代家具发展到鼎盛时期流传下来的一些珍品。今天的人们漫步在现代化的展厅里,似乎正在走进数百年前一位古人的生活。出于实用需求诞生的古代家具,在历史的传承中,被赋予越来越多的社会信息和审美情趣。今天的研究人员正从这些与古人朝夕相处的家具上,读解着那些消失在历史中的生活图景。

  今天,在北京西北郊的一个农庄里,坐落着一个制作古典家具的小厂房。

  一批现代的手工艺人正试图用一种传统的工艺传承明式家具的经典风格。而在现代人的家居生活中,一种崇尚古典风格的日用家具正日渐流行起来,在嘈杂的都市生活里,它给人们带来心境的平静和对古人生活的追思。

  (CCTV《探索·发现》供稿,未经允许不得转载)

责编:红立

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