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保护中国的植物资源

CCTV.com  2007年11月12日 10:36  来源:中外对话  

    地球上有32万种植物物种。其中的10%原产于中国。中国的高速发展给这个国家生物多样性保护带来了前所未有的压力。亚历克斯•科比对保护中国自然资源的努力进行了报道。"在发展中国家有80%的人依靠传统的草药治病,而顶级处方药中的75%也是从植物中提取的。"

    科学家们认为地球上有大约32万种不同的植物,其中大约10%的原产地是中国。中国是一个植物多样性的宝库,但经济增长和工业化的速度也快得惊人。随着农业和工业对土地的需求的增加,中国的植物所面临的压力也越来越大。传统中草药所需的植物超过5,000种,而具有一定经济价值的则大约有11,000种。它们需要大量的土地和水源,但是耕地和工厂也需要。另外出口贸易进一步加剧了中国植物资源的脆弱性。

    武汉植物园成功申办第三届世界植物园大会,本次大会将由中国科学院、湖北省政府、武汉市政府和国际植物园保护联盟(BGCI)联合举办。会期为4月16日到20日,将有600多位代表参加。大会的主题是——构建可持续发展的未来:植物园的作用。

    植物园的工作从未如此重要过。全世界现在有2,500多个植物园,几乎每个国家都至少有一个。英国的植物园数量超过100个,而中国则有140多个。全世界的植物园总共种植了大约10万种植物(几乎占已知种类的三分之一),成为研究和鉴定的中心机构。

    这次的武汉大会为全世界的植物专家们提供了一次宝贵的机会,使他们可以会面,分享经验、知识和研究成果。关键议题之一就是在需求量巨大且不断增加的情况下,如何可持续地利用植物。

    现在,植物的可持续利用在中国的议事日程上被置于很高的地位。先不说国内的压力,单是国际上对中国植物的需求,就造成了破坏性的后果。世界上最畅销的抗癌药物泰克索(Taxol)就是从若干种红豆杉科植物中提取的。尽管红豆杉全树除了包裹种子的果肉外都有剧毒,但千百年来,传统中药一直用它来治疗糖尿病。

    仅仅一个疗程的泰克索就需要7棵半一般大小的红豆杉的树皮,制造一公斤药物,需要3,000棵树,而目前全世界的年需求量估计为700公斤左右。由于印度和中国是最大的制药原料生产国和出口国,因此中国西南部云南省80%的红豆杉资源几乎在3年之内就被毁掉了,这几乎已经毋庸置疑。

    泰克索仅仅是中国药典对世界的贡献之一。其他还有:大肠癌治疗药物依立替康(Iirinotecan),这是一种抑制癌细胞生长的标准化疗药物;托泊替康(topotecan),这是一种用于卵巢癌和肺癌的化疗药物。这两种药物都是从中国原生的喜树(珙桐科)中提取的。

    但是,这些国际贸易并不新鲜。现在已知最早的中国对外植物出口,是公元1200年一位中国海关官员记录的沉香木(用作熏香、香料和药物)贸易。1998年,全世界的沉香木贸易超过1,000吨。

    由于沉香木远远供不应求,有若干种类已经被世界自然保护联盟(IUCN)列入濒危物种,沉香木也被列入了联合国《濒危野生动植物种国际贸易公约》的附录二。这意味着必须对贸易进行控制,以防危及该物种的生存。

    对一木兰种植地的调查

    在全世界,无论穷国还是富国,植物都意味着生命。在发展中国家有80%的人依靠传统的草药治病,而顶级处方药中的75%也是从植物中提取的。植物改变了生命:事实证明,在过去的五十年里,马达加斯加的长春花把某些儿童白血病的生存率从10%提高到了95%。

    可持续发展是联合国生物多样性公约的一项首要任务,它的职责就是保护地球上所有的物种。公约提出的植物保护全球战略,已经得到了188个公约参加国的一致同意。这次的武汉植物园大会将讨论如何在2010年落实战略中所列举的16项重点事项。一个途径就是由每个国家制定单独的发展战略。英国已经这样做了,而在2006年11月的中英专家会议(由BGCI安排)之后,中国也将在这次武汉大会之后提出自己的战略。

    这次中英会议把国内外的各界合作者联系在一起,对中国植物保护来说是很重要的一点。国家林业局野生动植物保护司副司长贾建生博士说:“在继续建设现有的良好网络的同时,我们必须加强未来的合作,继续和生物多样性公约、BGCI以及英国政府一起工作,我们将携手保护中国和海外的野生植物。”

    但是,要保护一个濒危的物种,工作是很复杂的。中国有一种植物,学名为肉苁蓉,当地俗称“梭梭大芸”,作为草药用于治疗阳萎和不孕的肉苁蓉在国内和国外都很受重视。肉苁蓉的需求越来越大,但它只能寄生在另外一种植物——梭梭上才能生长,而梭梭是一种很好的柴禾,被称为“沙漠煤炭”,另外还被当作骆驼的饲草。因此,要保护肉苁蓉,保护者就要想出同时拯救这两者的办法。

    和另外一些更有吸引力的保护对象相比,植物通常很难引起环保主义者们的注意。环保运动者们通常在很多国家筹款来保护鲸鱼、老虎和熊猫,以及其他“魅力型大动物”,即逐渐滑向灭绝的标志性的大型生物。

    但是,所有的生命都要依赖植物才能生存。大多数陆生动物都以植物为食(如果它们是食草动物的话),另外一些则吃这些吃草的动物。就连支撑着几乎所有高等海洋生物的最小动物——浮游生物也要靠植物——浮游植物——生活。另外,植物还释放出我们呼吸所需的氧气,并且吸收主要的温室气体二氧化碳。

    但是,几乎没有人把植物当作某种标志性的物种。然而科学家们相信,至少有6万种植物面临着灭绝的危险,而所有受威胁的可能有10万种,占地球全部植物种类的四分之一到三分之一。

    在这里,BGCI可以提供帮助。这个独立国际组织的总部位于英国的皇家植物园,它是世界上最大的植物保护网络,其宗旨就是建立一个植物多样性受到重视、保护并且支撑所有生命的世界。

    无论中国的植物保护工作,还是世界范围内力挽狂澜、遏制植物灭绝趋势的努力,今年都将有一个历史性的突破。今年有两个周年纪念:一个是BGCI建立二十周年;另一个是武汉植物园成立50周年。武汉植物园是中国植物保护工作的明珠,这里不仅是展示各种各样植物的花园,也是一个世界级的科学研究机构。

    植物保护的问题是全球性的,而许多解决办法似乎都要依靠中国。比如,中国西南山区是世界上生物多样性最为丰富的地区,这里有全世界最多的特有植物(其他任何地方都没有的品种)。在这个生物多样性热点地区发现的12,000种植物中,有3,500种是特有种。其中最引人注目的是春季开花的木兰科植物,其中有一半在野外面临灭绝的危险。

    在全世界减缓、控制乃至逆转植物灭绝的战斗中,中国的角色是至关重要的。如果中国在这高速现代化和增长所带来的无与伦比的挑战面前,能够对其特有植物实现真正的可持续利用,那么每一个国家都有望做到这一点。中国是一个全球性的范例,有许多国家的政府在等待中国做出榜样。

    亚历克斯·科比,英国记者。曾经为英国广播公司(BBC)工作将近二十年,并在1987年到1996年期间担任BBC的环境记者。现为自由撰稿人,继续定期为BBC供稿,并且为企业、大学和非政府组织提供传媒技能方面的培训。

转载自中英双语环保网站“中外对话”http://www.chinadialogue.cn/

责编:郭翠潇

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