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气势磅礴的农业文明史图卷

央视国际 www.cctv.com  2006年02月24日 11:58 来源:

  中国自古以农立国,农业史的研究历来受到学术界的重视。然而以往的研究,多侧重于农业科学技术史方面,从文化史或文明史的角度进行研究的成果不多,以致迟迟未见一部中国农业文明史的专著问世。最近,江西省社会科学院陈文华研究员出版的力作《中国古代农业文明史》填补了这个空白。

  陈文华先生在大学接受过历史学的专业训练,毕业后在博物馆从事了20多年的考古工作;1978年主持“中国古代农业科技成就展览”获得成功之后,又创办《农业考古》杂志,转向农业考古的研究,从考古学和民族学的角度来研究农业科学技术史;上世纪80年代末,随着我国文化研究热的兴起,又把目光转移到农业文化问题上来。由于长期在众多学科纵横驰骋、浸润濡染,他不仅懂得农学和文化学,而且熟悉历史学、考古学、民族学、民俗学、文献学、文学艺术乃至哲学的基本知识和研究方法,成为一个多面手。这就为他从事《中国古代农业文明史》的研究和著述,创造了良好的条件。

  该书根据丰富扎实的资料,按照时间的先后顺序,系统、全面地论述了新石器时代、夏商西周、春秋秦汉、魏晋南北朝隋唐、宋元明清农业文明发生、发展、繁荣的演进历程,内容涉及到与农业生产有关的各种文化现象,包括科学技术、文化艺术、宗教祭祀、农事节日、饮食文化、哲学思想、民族性格等方面。勾画出一幅气势磅礴、波澜壮阔的历史图卷。书中不仅首次将中国古代的农业文明划分为五个时期,梳理其发展的基本线索、内在理路及其主要贡献,建构出中国古代农业文明史的基本框架,并对其中的诸多关键问题作了深入的探讨,提出了自己独到的见解。例如关于农业文明及其内涵,作者认为:“文化是人类改造自然的产物,没有人类的劳动,就没有文化的产生。因此,未经开垦的土地、野生的动植物是不含有文化的。当人们对它们进行耕垦、饲养、栽培之后,才开始有了农业文化。当农业生产发展到一定的规模,农业技术形成一定的体系,生产经验积累到一定程度并开始上升到理性的认识,才能称之为农业文明。”作者并将农业文明细分为物质文明、制度文明、行为文明和心态文明四个方面。这个定义抓住了农业文明的本质,涵盖了其所包括的内容和范围,是相当精辟、准确的。

  又如关于中国农业哲学思想的形成,作者指出:“我国农业哲学思想的萌芽可以追溯到夏商周时期,但那时的农业生产还处于比较粗放阶段,也缺乏文化思想上的必要准备,当时的农学思想还不可能上升到哲学高度。”“春秋战国时期,我国传统农业生产技术核心精耕细作体系已经开始形成,至汉代更臻成熟”,只有到了这个时期,“才具备农业哲学思想产生并走向成熟的客观条件”,从而涌现出一批理论著作。接着,他对春秋战国秦汉时期的文艺论、阴阳说、五行说、循环说、中庸说、天人观等重要哲学思想的萌生及其与农耕实践的关系作了深刻的论述,无不处处显现出智慧和创见,令人感到耳目一新。

  值得注意的是,书中在论述古代农业文明在中华文明中的核心地位时,不仅指出“中华文明实质上就是一种农业文明”,而且将中西文明的发展历程及本质进行比较研究,指出造成中西文明明显差异的根本原因在于生产方式和生活方式的不同,即中华文明是农耕文化的产物,西方文明是游牧文化的产物。农耕民族以种植粮食作物为主,所以中国人以粮食为主食,采用以蒸煮为主的烹饪技术,使用筷子进食;游牧民族以放牧牲畜为主,所以西方人以肉食为主食,采用以烧烤为主的烹饪技术,使用刀叉进食。农耕民族的生产对象是静止的植物,生长的速度缓慢,过的是长期的定居生活,熟悉的环境是村庄附近的青山绿水,许久都没有什么大的变化,这种宁静的环境和安定的生活,使得人们的体质比较文弱,性格比较内向、温顺,生活节奏比较舒缓、松弛,因此中国的农民就喜欢听那些慢理斯条从容细说的故事,观赏节奏缓慢有头有尾并以“大团圆”收尾的戏曲;游牧民族的生产对象是会跑动的牲畜,“逐水草而居”,居无定所,并经常遭到暴风雪的袭击和豺狼野兽的侵害,有时为争夺水草还会与邻近部落发生战斗,这种严酷的环境和迁徙不定的生活铸就了他们强壮慓悍的体魄和好动、好斗、刚烈、豪放甚至是急躁的性格,促使他们注意观察周围的自然环境、牲畜的喜怒哀乐和外人的心理状态,所有这些性格和心理的特征反映到西欧小说美学上,便形成注重心理刻画、环境衬托、情节进展迅速等特色,而戏剧创作则呈现悲剧性浓于喜剧性的特点。农耕民族从事谷物种植,需要依靠群体的力量,所以中国人强调的是国家、家族或单位的利益,突出群体的作用,奉行集体主义,研究问题侧重于宏观上的观察,习惯于从总体上把握事物;游牧民族牧放牲畜,更多的是依靠个人的体力,因此西方人强调的是个人的利益,突出个人的作用,奉行个人主义,研究问题也偏重于具体的观察和微观的探究。这些论述内涵丰富,见解新颖,无不给人以有益的启迪。

  《中国古代农业文明史》视野开阔,内容充实,创见迭出,文笔生动,堪称是一部高质量的佳作。书中对农业文明的定义,对中国古代农业文明史研究对象和内容的界定、历史阶段的划分、发展线索的勾勒、特点的论述以及一些关键问题的探讨,为中国农业文明史学科的建立提供了比较完整的理论体系和框架,具有重要的学术价值。 (陈梧桐,中华读书报)

  《中国古代农业文明史》,陈文华著,江西科学技术出版社2005年10月第一版,50.00元

责编:杨育权

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